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lunes, 30 de diciembre de 2013

LEGEND - Spirit (2013 - Ravenheart)

Quien se precie de conocer la escena progresiva británica de fines de los 80's y principios de los 90's no puede menospreciar el trabajo de LEGEND; un grupo que tuvo su debut discográfico allá por 1991 con "Light in extension".  Si bien muchos han tratado de encasillar su estilo en el género Neo-Progresivo, LEGEND tienen un sonido muy original que se aleja un tanto de los parámetros clásicos de este género, para adentrarse en atmósferas propias del Prog-Folk y del Heavy Metal.  Prueba de todo ello es este "Spirit", su quinto album de estudio.  Repasando un poco la historia de estos británicos; luego de "Light in extension" vinieron dos joyas del Rock Progresivo anglosajón de los 90's: "Second sight" (1993) y "Triple aspect" (1996).  A partir de este último disco los LEGEND siguieron tocando sin grabar hasta 1998, comenzando un periodo de inactividad por 10 años.  2008 los vio nuevamente reunidos para la edición de "Ritual echo", un compilado que tuvo su lanzamiento definitivo durante 2009.  Al año siguiente, registraron en vivo "Playing with fire", último disco en el que participó Debbie Chapman, la vocalista original o, al menos, aquella que había puesto las voces en el debut de 1991.  En 2011 llegó el cuarto trabajo titulado "Cardinal points" en el que participaba Kerry Parker en las voces, una cantante que me recordaba mucho a la voz de Ann Burstyn de los canadienses DREAM ARIA.  Ya en "Cardinal points" se puede apreciar una orientación hacia el Heavy Metal o Prog Metal, mucho más que en sus predecesores.  Y llegamos al 4 de noviembre de 2013, momento en que sale a la venta su más reciente placa bajo el título de "Spirit", en mi opinión el mejor album del grupo, sin menospreciar a los anteriores.  Todos los músicos tienen una performance brillante y se nota una evolución hacia un sonido muy particular, propio, original.  Aunque se pueden apreciar muchas influencias de otras agrupaciones y artistas destacados de los géneros más intrincados del Rock, es el conjunto, el todo, el que hace una propuesta sin igual y muy compacta.  Aquí tiene un papel preponderante la voz de la nueva integrante del grupo, Beck Sian.  Esta mujer tiene un trabajo vocal que se puede emparentar con el de KATE BUSH, aunque también les da un toque a lo LOREENA McKENNITT y a lo STEELEYE SPAN con Maddy Prior en las voces.  Steve Paine (teclados y bajo) y Paul Thomson (guitarras) tienen un desempeño totalmente descollante.  El trabajo de composición de Steve Paine es lo que asombra en todo momento.  La característica de este album es la sorpresa a cada instante con los cambios rítmicos y las melodías intrincadas que sólo Steve es capaz de crear, siempre con un sonido compacto que lleva el sello característico de LEGEND, y en el que gran importancia tiene el aporte de Paul con su toque bien poderoso y rockero, pero también con ciertos machaques propios del Metal.  Por último, John Macklin (batería) tiene un profesionalismo intachable y cordina a la perfección con la base rítmica dotada de una complejidad que deleita a los fans más acérrimos del Rock Progresivo.  Como es de esperar en un trabajo de estas características, las canciones son pocas (5 en total), pero de una extensión que supera los 10 minutos, salvo "Wood for the trees" (segundo track del CD).

1. "Leap of faith":  La canción que abre "Spirit" tiene todas las características de un tema de apertura en un disco de Heavy Metal, es decir bien poderoso, machacante, pero con teclados que le dan el toque progresivo y, quizás, atmósferas de los 70's.  Sin embargo, un interludio de coros a lo THERION, marcan el camino hacia un mid-tempo de Hard Rock con una fantástica Beck Sian que en los estribillos me hace recordar al NIGHTWISH de Tarja Turunen, aunque a la mitad de esta pieza Beck demuestra esos recursos vocales que la asemejan a la KATE BUSH de "The kick inside".  Y al final vuelven los majestuosos coros del principio.

2. "Wood for the trees": Yo diría que "Wood for the trees" es el tema en el que más se distingue esa sintonía fina y coordinación de la dupla formada por Steve Paine y Paul Thompson.  El sonido del Hammond se desplaza en un vaivén incansable de melodías prog setentosas y se destapan con un solo a lo John Lord en su mejor época de DEEP PURPLE.  Steve agrega un filoso y crujiente riff.  "Wood for the trees" es la canción más corta del album, pero la grandilocuencia y complejidad hacen de esta pieza la más atractiva de todo "Spirit".


3. "A tangled skein": Este es el corte más extenso del album, con una Beck Sian en plan operístico pero con voz mucho más agresiva que en las anteriores canciones. Tiene pasajes hipnóticos con bases rítmicas contundentes.  Esta ves es el bajo de Steve Paine el que se lleva todos los premios.  A partir de la mitad del tema, los sonidos se ponen más pesados y rozan al Heavy Metal.  Sin embargo, en el último tercio tenemos melodías oscuras, caóticas y, yo diría, disonantes en ciertos momentos.  Y llega el final dejando la sensación de haber sido arrastrado hacia una hipnosis donde se mezclan diferentes sensaciones.  Es la pieza más rara de "Spirit".

4. "Crossing the ways":  Luego de la caótica "A tangled skein", "Crossing the ways" apacigua bastante los ánimos.  Es una pieza llena de melodías mucho más simples, quizás algo Pop.  Sin embargo, es el momento para poder disfrutar a una Beck Sian en todo su esplendor con esas voces a lo KATE BUSH, aunque también comparable a cantantes mucho más modernas como Sharon den Adel de WITHIN TEMPTATION.  Podríamos decir que "Crossing the ways" es una preciosa balada con voz angelical y muy bien orquestada.  Junto a "Wood for the trees" son las dos canciones más bellas del album.

5. "State of grace": Tras las bellas armonías de un piano, Beck Sian retoma esas voces más agudas, mezcladas con majestuosos coros. Hay sonidos de campanas tubulares que desembocan en un riff ardiente de Paul Thompson, para finalizar con voces sopranos de Beck llendo y viniendo por las diferentes notas musicales sin ninguna dificultad y deslumbrando hasta más no poder.

En definitiva, "Spirit" es un trabajo interesantísimo... No puede faltar en la colección de cualquier fan del Rock Progresivo, pero también tiene la capacidad de llegar a crear emociones en quién admira otros géneros musicales.  Nos remonta a los 70's con atmósferas a lo JEFFERSON AIRPLANE, con intrincados pasajes a lo MAGMA, pero trayéndonos aires mucho más frescos a lo WITHIN TEMPTATION, inclusive algo de NIGHTWISH.  LEGEND no tiene desperdicio y "Spirit" es simplemente brillante, majestuoso, sin igual.

Sitio Web: stevepaine.org

99/100
Pablo Boschiazzo

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