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miércoles, 9 de marzo de 2016

Entrevista con ALHÁNDAL

Francisco Nieto, bajista de ALHÁNDAL, nos comenta los detalles de "Donde empieza el tiempo", última placa de la banda andaluza. Además, nos adelanta información sobre los pasos a seguir de esta genial agrupación de Rock con cierto gusto por lo progresivo y de fuertes raíces folclóricas.

Germán Villén (teclados) - Juan Zagalaz (guitarras) - Yiyi Vega (voz) - Carlos Núñez (batería) - Francisco Nieto (bajo)

- Recientemente han lanzado al mercado su cuarto disco de estudio. ¿Pueden presentarlo a nuestros lectores?

FRANCISCO: Muy buenas. “Donde empieza el tiempo” es nuestro último trabajo y probablemente el más personal. En él creemos haber conseguido expresar lo que es Alhándal y lo que queremos que siga siendo: rock con temas y melodías que se mantienen en la memoria y que nos pueden recordar a nuestra tierra.

- ¿Cuáles son las principales cualidades de "Donde empieza el tiempo"?

FRANCISCO: Diría que todas las canciones tienen en cierta medida un sabor andaluz, sin perder la esencia del rock. Estructuralmente el disco se divide en dos partes: una primera mitad, más centrada en canciones independientes, y una segunda, conceptual, cuenta una historia, “La fábula de los vientos”.

"Diría que todas las canciones tienen en cierta medida un sabor andaluz, sin perder la esencia del rock."

- ¿Cómo nace una canción de la banda? ¿Cómo es el trabajo de composición? ¿Qué diferencia a este trabajo de los anteriores?

FRANCISCO: Cada disco es diferente, porque refleja en cierta medida un estado anímico general de la banda y personal de cada componente. Una idea inicial se va complementando con las sucesivas capas que cada uno de nosotros le añade con su instrumento, y luego se pule para que cada detalle refleje lo que la canción quiere transmitir.

Dando Click en la imagen del disco accedes a nuestra reseña.

- ¿Cuál es la importancia de las letras en este disco? ¿Qué temática tratan?

FRANCISCO: Las letras se han tratado con mucho mimo, siendo la carga poética vital para el desarrollo del disco. La temática es variada en la primera parte del disco, pero en la segunda parte, “La fábula de los vientos” mostramos un carácter conceptual más acentuado, narrando a modo de “suite”, la eterna lucha entre el viento del norte y el viento del sur, ambos prendados de la misma tierra, Andalucía.

- ¿Cuál es el tema de este disco con el que ustedes se sienten más conectados, ya sea en lo musical como en lo emocional? 

FRANCISCO: Personalmente, en cuanto a lo emocional, me quedaría con “Jardín del sur”, porque es la canción que hemos dedicado a nuestra tierra. En lo musical, siempre me he sentido atraído por composiciones largas e interrelacionadas, como en este caso es “La fábula de los vientos” al completo.


"Las letras se han tratado con mucho mimo, siendo la carga poética vital para el desarrollo del disco."

- La utilización del inglés en las letras no es algo muy común en los artistas de los países hispano-parlantes. ¿Han sido tentados alguna vez a grabar sus canciones en ese idioma?

FRANCISCO: La verdad es que siempre hemos tenido muy claro que queremos nuestras letras en nuestro propio idioma. No nos hemos planteado ninguna otra opción. También es verdad que es más fácil expresar lo que deseas decir en el lenguaje que más dominas, y ese por supuesto es el nuestro.

- Quiero destacar que la mezcla y el sonido de "Donde empieza el tiempo" me parecen excelentes... ¿Trabajaron con algún profesional en particular o fue todo auto producido?

FRANCISCO: Muchas gracias. Las labores de grabación y producción se han llevado a cabo en el estudio Sonido XXI, donde Javi San Martín (Rulo y la Contrabanda, Tierra Santa,…), ha puesto en el disco toda su magia y dedicación, al igual que en anteriores trabajos de la banda. Tal vez, la diferencia con respecto a nuestros discos anteriores radique en que en esta ocasión, hemos tenido la oportunidad de estar la banda al completo en el estudio durante todo el proceso de grabación, lo que le ha propiciado al disco un toque aún más personal y orgánico.

- Ustedes tienen un sello andaluz muy particular en sus melodías... Se que tienen una larga trayectoria pero, ¿cuáles son las bandas o los artistas que mayormente han influenciado el sonido del grupo?

FRANCISCO: Como es normal, cada componente ha tenido sus propias influencias, que por supuesto también tienen su reflejo en el sonido del grupo, pero a modo genérico rondan nuestras cabezas bandas de rock de los ’70 como: Pink Floyd, Led Zeppelin, King Crimson, Jethro Tull,… pero también bandas como: Triana, Medina Azahara o Alameda, que, ya entonces, se atrevieron a mezclar rock con sonidos provenientes del folclore andaluz.


- Se que ya cuentan con un video de la canción "Azul y sal"... ¿Tienen planes para lanzar algún trabajo en vivo, DVD?

FRANCISCO: Tenemos videoclips realizados para tres de los temas de este disco, “Azul y sal”, “Mentiras de verdad” y “Jardín del sur”, ya que los tres singles se publicaron antes de la salida del disco. Los tres están recogidos en el DVD “Jardín del sur”, que se publicó para la presentación de éste último. En estos momentos no tenemos planeado editar un DVD en vivo, aunque tampoco descartamos la posibilidad para un futuro.

- ¿Cuáles son los próximos pasos de ALHÁNDAL? ¿Hay presentaciones importantes en vivo?

FRANCISCO: En estos meses estamos realizando, primero, algunos conciertos acústicos, a modo de presentación y promoción del disco, y a partir de mayo comenzará la gira en eléctrico de la banda. Para ella queremos visitar, entre otras, todas las provincias andaluzas. Aún se están ultimando los detalles, que iremos publicando tanto en nuestra web oficial (www.alhandal.com), como a través de las redes sociales en Facebook (www.facebook.com/alhandal), Twitter (www.twitter.com/alhandal),...

- Llegamos al final. ¿Quieren dejar un mensaje a nuestros lectores?

FRANCISCO: Muchas gracias a Encrucijada Melódica y a todos los que estáis leyendo por vuestro tiempo, y esperamos que disfrutéis de “Donde empieza el tiempo” al menos tanto como nosotros.

Pablo Boschiazzo

martes, 8 de marzo de 2016

ALHÁNDAL - Donde empieza el tiempo (2016 - Duque Producciones)

Cuarto álbum de estudio para este grupo malagueño que anteriormente había lanzado otros trabajos bajo el nombre de TYR.  Desde que tomaron el apelativo de ALHÁNDAL, el grupo se ha consolidado como una de las figuras del Rock Andaluz.  En Argentina, cuando hablamos de Andalucía no podemos dejar de pensar en los cordobeses MEDINA AZAHARA, pero a lo largo y a lo ancho de esa región española han florecido grupos de lo más interesantes, tanto en lo musical como en lo lírico.  ALHÁNDAL es una muestra fiel de todo ello.  La banda está compuesta por Yiyi Vega (voz), Juan Zagalaz (guitarras), Francisco Nieto (bajo), Germán Villén (teclados) y Carlos Núñez (batería).  Fiel a sus raíces, la banda nos introduce de lleno a delicadas composiciones con unas bellas armonías de influencia andalucí.  La intro "Conjura" tiene melodías que producen cierta relajación, una guitarra que coquetea con el flamenco y características fílmicas.  Rápidamente, ALHÁNDAL se afirman como un grupo de Rock en "Perder el norte", guitarras que van y vienen se entrelazan con la maravillosa voz de Yiyi Vega, para desembocar en un solo fenomenal de Juan Zagalaz y un final más agresivo. En cambio, en "Azul y sal" uno se deja llevar por esas melodías andaluzas en un tema completamente sentimental con excelentes letras; en mi opinión, la mejor canción de "Donde empieza el tiempo".  "Jardín del sur" es un corte de puro rock melódico con estribillos pegadizos y donde se destaca por sobre todas las cosas la guitarra de Juan y un bajo que va marcando el compás, pero que por momentos suena mucho más melodioso, merced a la gran ejecución de Señor Francisco Nieto, quien realmente me pareció un músico interesantísimo.  "Ecos de un tiempo" sigue la línea del anterior, aunque un poco más lenta y con arreglos musicales de fuerte influencia arábiga.  Yiyi Vega vuelve a sobreponer sus dotes vocales en "La trampa del ayer"; canción que tiene muchos solos de guitarra con sabor a flamenco y una base rítmica fenomenal.  En "Mentiras de verdad", ALHÁNDAL toman un sonido mucho más pesado, haciendo que el grupo tome un rumbo hacia el Hard Rock Progresivo pero sin descuidar las composiciones líricas.  "Ritual de la pena" marca el comienzo de una segunda parte del disco, bien diferenciada de la anterior, ya que hay un rotundo vuelco hacia el flamenco.  Esto se hace patente en "Dueña de mi despertar", con voces femeninas incluidas y un constante compás flamenco que se funde con las grandiosos toques de Zagalaz y los arreglos de teclados creados por Germán Villén.  Luego viene "Danza de los vientos", un instrumental con tonalidades arabesques por doquier.  "La última vez" tiene cierto parecido con "Azul y sal"; y llega el final con la "Canción del Retorno", por momentos sonando al Rock Neo-Progresivo de Gran Bretaña... En fin, hacía mucho tiempo que no escuchaba un disco de semenjantes características y cantado completamente en español.  "Donde empieza el tiempo" es una joya por donde se lo mire, desde el artwork hasta lo que más interesa, precisamente lo musical.  La calidad y el profesionalismo de estos músicos, han dado forma a una de las piezas fundamentales del Rock en español de estos tiempos.  Composiciones instrumentales fabulosas y una poesía en sus letras que dominan y llenan de riqueza y encanto la música de ALHÁNDAL.
98/100
Pablo B.
ALHÁNDAL: Sitio Web - Facebook
DUQUE PRODUCCIONES: Sitio Web

lunes, 7 de marzo de 2016

AMORAL - In sequence (2016 - Imperial Cassette)

Lejos quedaron las épocas de "Reptile ride" (2007) y sus dos discos anteriores.  Con "Show your colours" (2009) AMORAL tuvo un rotundo vuelco hacia las vertientes más melódicas del Metal.  En "Beneath" los helsinguinos coqueteaban con el Power / Progressive Metal, mientras que "Fallen leaves & dead sparrows" seguía en la misma línea.  Muchos han sido los cambios en AMORAL a lo largo de su trayectoria (Se formaron en 1997)... En cuanto a los integrantes del grupo, sólo quedan 2 músicos de la formación original: A saber, Ben Varon (guitarras y coros) y JuhaNikna Karlsson (batería).  A ellos se suman, Niko Kalliojärvi (voz y guitarras), Ari Koivunen (voz), Masi Hukari (guitarras y teclados) y Pekka Johansson (bajo). Además, "In sequence" prácticamente es un disco de puro Progressive Metal, distanciándose cada vez más de los trabajos anteriores, salvo en la reutilización de algunas voces guturales, quizás resabios de sus orígenes; hacía mucho tiempo que no usaban estos artilugios vocales.  Hay que destacar la complejidad y técnica de sus composiciones... Ya en el primer track "In sequence (A prologue)" se notan esas características musicales, haciendo de esta canción una bella pieza sustentada en el rol preponderante de los teclados de Masi Hukari y los sintetizadores del músico invitado Ville-Pekka Palmgren.  "Rude awakening", en cambio, tiene idas y vueltas, numerosos cambios rítmicos, un estribillo muy melódico y la vuelta de las voces guturales que Ari Koivunen ejecuta sin dejar caer a la banda en un sonido extremo.  Por el contrario, los AMORAL han sabido fusionar perfectamente estos dos estilos vocales sin que queden descolgados y afirmando un sonido netamente melódico.  "The betrayal" tiene influencias de la música de Oriente Medio, con un trabajo destacable en las voces y la percusión en la introducción, más adelante las cosas se van tornando extremas, al punto de sonar Black o Death en algunos pasajes... Siempre alternando voces melódicas y guturales, para desembocar en un tremendo riff de Ben Varon.  Luego llega "Sounds of Home", una memorable balada muy relajada y melancólica, pero con armonías que te atrapan al punto de entregado a su sonido; aquí Masi Hukari hace de las suyas ejecutando el saxo.  "The next one to go" y "Helping hands" son dominados por las atmósferas progresivas con un gran trabajo del bajista Pekka Johansson.  "The note" es un intrincado complejo de Metal con voces guturales y cambios rítmicos por doquier, con un Ben Varon poseído haciendo los mejores riffs del album.  La conexión con el rock progresivo de los 70's viene de la mano de Masi Hukari en los teclados de la canción "From the beginning (The note Pt.2)" en la que encontramos hermosos puentes acústicos, con guitarra clásica, convirtiéndola en una de las más interesantes de "In sequence".  Por otro lado, merece la pena destacar que el artwork es sencillo, pero no menos interesante.  Viene en formato Digi-CD, un libreto interno con fotografías en estudio y todas las letras de las canciones, más una excelente cubierta de Aki Siltala, quien además de dedicarse al diseño es un reconocido tatuador de Finlandia.  "In sequence" pone a AMORAL en un lugar importante dentro del Progressive Metal internacional... Si sos un fan de este movimiento, no te lo podés perder.
94/100
    Pablo B.
AMORAL: Sitio Web - Facebook
Cortesía: Heta Hyttinen (Ginger Vine Management & PR)

AMORAL