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domingo, 29 de mayo de 2016

THE RIDES - Pierced Arrow (2016 - Provogue / Mascot Label Group)

En el ambiente del Blues Rock hay miles de exponentes, pero dificilmente encontremos la calidad musical de este supertrío de nombre THE RIDES. Este fenomenal combo está formado por músicos de reconocida trayectoria en la escena estadounidense: Stephen Stills, Kenny Wayne Shepherd y Barry Goldberg.  Los tres juegan en las ligas mayores del Blues.  El multi-instumentalista Stephen Stills es muy conocido por haber sido parte de la vieja banda BUFFALO SPRINGFIELD y de esa institución llamada CROSBY, STILLS, NASH & YOUNG, además de integrar numerosos proyectos tanto en grupo como solista.  Kenny Wayne Shepherd es un guitarrista, cantante y compositor muy vinculado al mundo del Blues... A pesar de tener sólo 39 años, el muchacho ha tocado con las figuras más importantes del género musical, además ha sido nominado cinco veces a los premios Grammy y también estuvo en dos oportunidades en el Rock and Roll Hall of Fame.  Por último, Barry Goldberg es un reconocido tecladista bluesero de la ciudad de Chicago que formó parte de THE ELECTRIC FLAG y la banda de STEVE MILLER, entre otras cosas.
Tres años atrás, THE RIDES ya habían lanzado su disco debut "Can't get enough", con el que sorprendieron a más de un fanático del Blues.  Ahora, a principios de mayo, el sello especializado Provogue lanzó al mercado su segunda placa "Pierced arrow".   Más allá de que el álbum anterior era un trabajo muy logrado, "Pierced arrow" muestra a una banda mucho más sólida en cuanto al trabajo de composición.  Además, se puede apreciar el sello particular de cada músico, sobre todo en el caso de Stephen Stills.  Tal es el caso de "Virtual world", que fue lanzado previamente como single, dónde hay muchas reminiscencias a los viejos BUFFALO SPRINGFIELD.  En mi opinión es la mejor composición del disco.  Por otro lado, abren "Kick out of it" y "Riva Diva" con una faceta muy rockanrollesca más la presencia de tremendos riffs de Shepherd y Stills, mientras los teclados de Goldberg suenan como el de las bandas de Rock de los 50's. Como decía anteriormente, "Virtual world" es lo mejor del disco; un tema profundo, guitarras que emocionan y la voz de Stills llevando la melodía.   Letras cargadas de dolor y esperanza llegan con "Be my side" y duelo sin igual entre Shephers y Stills.  Luego llega una canción de neto estilo americano, "Mr. Policeman".  "I've got to use my imagination" es puro Rhythm and Blues con solos a lo B.B. KING.  "Game on" tiene una buena dosis de Harmónica, con cierto aroma callejero y riffs sensacionales más una base rítmica contundente.  Todo esto desemboca en "I need your lovin'", pieza fundamental para ver a un Goldberg poseído por su propio piano, con ritmo de Rockabilly y unos duelos únicos entre los teclados y las guitarras.  "There was a place" trae nuevamente al estilo suave de Stills que ya había impuesto en "Virtual world".  THE RIDES le ponen la tapa a "Pierced arrow" con una versión sensacional de "My babe", tema originalmente compuesto por WILLIE DIXON, dónde Barry Goldberg vuelve a lucirse en el piano.
Si te gusta el Blues Rock no podés privarte de esta joya musical, sobre todo por posibilidad de escuchar a tres grandes músicos, uno muy joven y los otros, dos leyendas de la música norteamericana.  ¡Un disco emocionante!
87/100
Pablo B.
THE RIDES: Sitio Oficial - Facebook
PROVOGUE / MASCOT LABEL GROUP: Sitio Oficial

Barry Goldberg - Stephen Stills - Kenny Wayne Shepherd
THE RIDES

lunes, 23 de mayo de 2016

Entrevista con PROMETHEUS

Con una formación consolidada, los PROMETHEUS se traen un nuevo disco bajo la manga: "Dragón y Titán" es la quinta placa de estudio de esta excelente agrupación valenciana de Heavy Metal al mejor estilo tradicional.  Llevan el Heavy Metal en la sangre y el corazón... En esta entrevista, los muchachos nos cuentan los detalles de su reciente lanzamiento y nos adelantan los pasos a seguir de la banda.  ¡No te la pierdas!

José Miguel Roque (bajo) - Rafa Vida (guitarra) - Juan Diego Luján (voz) - Javier Mazcuñán (guitarra) - José Manuel Vida (batería)

- Recientemente han lanzado al mercado un nuevo trabajo discográfico. ¿Pueden presentarlo a nuestros lectores?

PROMETHEUS somos Juan Diego Luján a la voz, Rafa Vida y Javier Mazcuñán a las guitarras, José Miguel Roque al bajo y José Manuel Vida a la batería. Nuestro nuevo disco se titula “Dragón y Titán” y es el quinto álbum en estudio de la banda. Fue grabado entre Octubre y Diciembre de 2015 en los Music Rooms Studios de Xirivella (Valencia /España) bajo las órdenes de Carlos Ortigosa. Está compuesto por 12 temas, 11 de ellos, temas originales más una cover del  tema “Resistiré” de la mítica banda española BARÓN ROJO. En él han colaborado, entre otros, Silver Solorzano, cantante de MURO y SILVER FIST, en el tema “Enfrentado a la Muerte”.

- ¿Cuáles son las principales cualidades de "Dragón y Titán"?

Es un disco hecho con mucha ilusión, con él queremos abrir una nueva etapa para la banda pero sin abandonar la senda labrada en los anteriores discos. En este trabajo se plasman nuestras ilusiones renovadas y las ganas de seguir dando mucha guerra. Es un auténtico álbum de Heavy Metal hecho desde el corazón y con una formación muy consolidada!!!

"En este trabajo se plasman nuestras ilusiones renovadas y las ganas de seguir dando mucha guerra."

- ¿Cómo surgió la idea del nombre de la banda?

La banda nació allá por el 2002 bajo el nombre de Hidden Wisdom pero no fue hasta 2004 cuando nos pasamos a llamar PROMETHEUS. El nombre surge de una canción que compusimos en esa época, “Prometheus”, basada en la novela “Frankenstein o el Moderno Prometeo”. La gente no se hacía con el anterior nombre y al no cantar en inglés, este salió a la palestra de manera espontanea.

- ¿Cómo nace una canción de la banda? ¿Cómo es el trabajo de composición? ¿Qué diferencia a este trabajo de los anteriores?

Es un trabajo en equipo, alguien viene con una idea grabada en casa y se le da forma entre todos en el local de ensayo. A veces, ensayando, salta la chispa y un tema surge sobre la marcha y se trabaja a la vez entre todos. Mayormente las letras están escritas por Juan Diego, el cantante de la banda y José Manuel Vida, el batería.
No creemos que haya diferencia, tenemos un sonido característico marca de la casa, la única diferencia que puede haber es que ahora todos los componentes del grupo sentimos y amamos el Heavy Metal y eso se nota en las nuevas composiciones.

PROMETHEUS - "Dragón y Titán" (Artwork)


- ¿Existe una temática particular en sus letras o simplemente están inspiradas en la vida cotidiana? 

En este caso,  “Dragón y Titán” no sigue una temática determinada. Nuestras letras hablan de todo un poco, desde lo que es la banda y nuestro sentimiento hacia la música, temas de plena actualidad como la situación mundial actual, la pederastia y los abusos en la Iglesia hasta  temas más épicos como la quema de brujas y La Inquisición, los horrores de la guerra y el sentido de la vida…

- ¿Cuál es el tema de este disco con el que ustedes se sienten más conectados, ya sea en lo musical como en lo emocional?

Realmente estamos orgullosos de todos los temas que conforman el álbum, pero por decir alguno, podríamos destacar el corte que da título el disco. “Dragón y Titán” es el primer tema que compusimos juntos en esta nueva etapa de la banda, le tenemos mucho cariño y por ello el álbum se titula así. “Dragón y Titán” es la metáfora de la unión de Prometheus, el Titán, y él Dragón, los nuevos miembros de la banda, los cuales venían del grupo DRACONY. Es nuestra manera de reflejar esta alianza de fuego que ha surgido entre nosotros.

PROMETHEUS en directo
- La utilización del inglés en las letras no es algo muy común en los grupos de España. Al menos eso pensamos por aquí, corrígeme si me equivoco ¿Han sido tentados alguna vez a grabar sus canciones en ese idioma?

Como te he contado antes, el grupo nació con el nombre de Hidden Wisdom porque nuestra primera intención era cantar en inglés. Pero después de un tiempo nos dimos cuenta que al no encontrar personas que se sintieran cómodas cantando en ese idioma, cambiamos al castellano. La verdad es que con él podemos reflejar mejor nuestros sentimientos y emociones en las letras. Tampoco descartamos en utilizar el inglés en un futuro pero sería más como grabar alguno de nuestros temas con la letra adaptada a este idioma.

- ¿Cuáles son las bandas o los artistas que mayormente han influenciado el sonido del grupo?

Cada uno tenemos nuestras influencias dentro del Heavy Metal pero coincidimos en varias bandas míticas, IRON MAIDEN, JUDAS PRIEST, BLACK SABBATH, MANOWAR, BARÓN ROJO...

- ¿Cuáles son los próximos pasos de PROMETHEUS? ¿Cómo van a promocionar su trabajo; habrá presentaciones en vivo?

El pasado 22 de Abril hicimos la presentación del disco en Valencia (España). El  próximo 11 de Junio nos vamos a tocar a Hamburgo (Alemania) junto a los teutones,  BLACK HAWK.  Tenemos pensado presentar el disco en España, en todas aquellas ciudades donde se nos permita hacerlo, Madrid, Castellón, Zaragoza, Barcelona, Murcia… Y porque no, volver a salir fuera, a Europa o quizá cruzar el charco si recibimos alguna buena oferta.

- ¿Tienen planes para lanzar algún trabajo en vivo, DVD o Video Clip?

Estamos pendientes de realizar un nuevo videoclip para apoyar la salida del álbum. Esto será próximamente. En un futuro nos gustaría grabar alguna actuación importante y poder editar un álbum o DVD en directo. 

"Grupos como nosotros seguiremos peleando para hacernos un hueco en este duro mundo."

- ¿Cómo ven el panorama musical de España y cuáles son las principales problemáticas para las bandas?

Últimamente están surgiendo grandes bandas en España, con mucha calidad y que están dando mucho de qué hablar en este momento. La escena Heavy Metal parece moverse de nuevo pero la gran problemática es que, a veces, el público no acude a ver a las bandas underground en directo pero sí que va a conciertos de grupos grandes (AC/DC, METALLICA, IRON MAIDEN…). Hay una gran variedad a nivel de salas y programación de conciertos pero no siempre suele haber una buena respuesta por parte del público. A nivel discográficas es muy difícil que actualmente una apueste por una banda nueva y que, como antaño, se vuelque en su producción y promoción. Actualmente todo eso te lo ofrecen si les pagas. Bandas como nosotros apostamos por la autoedición y la autopromoción para poder sacar adelante nuestros trabajos. Tristemente es así, hay mucho potencial pero si los que deben apostar por ello no lo hacen, la cosa se complica para sobrevivir como banda. Grupos como nosotros seguiremos peleando para hacernos un hueco en este duro mundo.

- Llegamos al final. ¿Quieren dejar un mensaje a nuestros lectores?

Mandamos un fuerte abrazo a nuestros hermanos argentinos y a tod@s los lectores de Encrucijada Melódica. Sólo queremos añadir, para todos aquellos que no nos conocen, que PROMETHEUS somos una banda de Heavy Metal, amamos lo que hacemos y disfrutamos mucho componiendo nuestras canciones y tocando en directo. Muchas gracias por su apoyo!!!
Pueden encontrarnos en:
Página Web Oficial: www.prometheusmetal.jimdo.com
Pablo Boschiazzo

domingo, 15 de mayo de 2016

AGONIZER - Visions of the Blind (2016 - 7Hard Records)

Hace ya unos cuantos años, llegó a mis manos un EP llamado "World of Fools" que pertenecía a un grupo finlandés completamente desconocido en ese momento por aquí.  La banda se llama AGONIZER y cuando escuché la primera canción, de inmediato pensé que se trataba de un grupo con un potencial enorme... Eso fue allá por 2004.  Luego vino su debut discográfico con un larga duración en 2007.  El disco se titulaba "Birth / The End" y sorprendían a todo el mundo con una perfecta combinación de peso y melodías.  Su vocalista Pasi Kärkkäinen es uno de esos que al escuchar su primera entonación ya sabés de quien se trata.  Tiene una voz única y muy particular, con ciertas asperezas, pero muy melódica.  Luego de nueve largos años vuelven al estudio para registrar "Visions of the Blind".  Editado de manera independiente en su país por Häive Productions y con un lanzamiento internacional a través del sello alemán 7Hard Records.
En la primera canción, "All alone", ya tenemos una gran muestra de lo que va a venir... Se puede apreciar una base rítmica más contundente que en los trabajos anteriores, merced al excelente trabajo y sincronización del baterista Atte Palokangas y del bajista Jussi Tikka.  Las poderosas y melódicas guitarras son ejecutadas por el señor Jari-Pekka Perälä, quien se desembuelve con una performance sensacional, agregando grandilocuentes solos en cada tramo de las canciones.  En "Devil" se nota mucho esa influencia del Metal más tradicional, un tema con un ritmo pegadizo como pocos.  "Pieces" tiene veloces guitarras y un Atte Palokangas dando golpes por doquier.  Luego viene una balada acústica llamada "Haze" donde podemos disfrutar del caudal vocal de Pasi Kärkkäinen.  "Sliced" tiene melodías que rozan con lo gótico, pero siempre dentro de un metal melódico con la voz de Pasi y la batería de Atte siempre al frente.  Otra vez el rugir del Heavy Metal llega con "Eye of the Storm" y un tremendo riff sale de las entrañas de Jari-Pekka... ¡Qué guitarrista, Dios!  "Trail" es otro veloz corte, plagado de solos y con un Pasi fenomenal.  El cover no podía faltar, los AGONIZER se animan con "Hazard" de Richard Marx y el resultado es fantástico.  Los innumerables cambios rítmicos de "Lullacry", hacen de esta canción una de las más raras de "Visions of the Blind", sonando muy progresivos.  "Thorns of Roses" es una balada con un tiempo arriba y machaques de guitarras que le dan un toque muy particular.  "Alive" y "Trooper" no agregan mucho más; sólo que en el caso de "Trooper" AGONIZER suena muy Power Metal.  Por último, la extensa "Nothing changed" cierra el disco con una estructura similar a "Lullacry", muchos cambios de ritmo y solos de guitarras a lo largo y a lo ancho de la canción.
Es hora de que estos finlandeses jueguen en las primeras ligas... Siempre consideré AGONIZER, uno de los grupos más interesantes del metal melódico actual, pero nunca creí que fueran a sacar un disco tan espectacular como este.  "Visions of the Blind" supera todo lo anterior y el grupo llega a consolidarse con un sonido único, difícil de imitar, pero también encontrando personalidad al alejarse en cierta forma de lo que seguramente son las influencias musicales de los propios integrantes.  En fin, Pasi es un vocalista sin igual, Jari-Pekka un tremendo guitarrista, y la dupla Atte/Jussi es una aplanadora.  A "Visions of the Blind" no me lo voy a poder sacar de la cabeza por mucho tiempo. ¡Los chicos querían rockear!

100/100
Pablo B.
AGONIZER: Facebook - Sitio Oficial
7Hard Records: Sitio Oficial



lunes, 2 de mayo de 2016

ASHEN - The end is nigh (2016 - Independiente)

Luego de muchos años de inactividad, los ASHEN volvieron en durante esta década para dar rienda suelta a aquello que había quedado en el olvido.  Este grupo de Joensuu, Finlandia, lanzó a principios de 2016 "The end is nigh", álbum debut en el que encontramos a dos de sus miembros fundadores: Mikael Oresmaa (voz y bajo) y Esa Lehtomäki (guitarra y coros).  A ellos se sumaron Joé Panetti (también en bajo) y Danholm (batería y percusión).  Son diez canciones de un Heavy / Thrash Metal de la vieja escuela, con muchísimas influencias de los primeros ANTHRAX y con un toque a lo MEGADETH que se ve sobre todo en los cambios rítmicos.  Además, hay cierta atmósfera Punk Rock que se hace manifiesta en temas como "The payback", "Mosh'n'Roll (Do the dive)", "Time to die".  Otros cortes como "Riot", "Get off" o "End of the line" tienen ese sonido típico de los grupos estadounidenses del género que brillaron en la década dorada de los 80's.  "(Havin' a) Good time" comienza en plan balada sonando esta vez a lo METALLICA, mientras tanto va subiendo el tiempo hasta tener un ritmo completamente Heavy Metal, con una voz de Mikael mostrando toda su versatilidad y un Esa haciendo grandilocuentes riffs.  En "Where's reality" es evidente que el espíritu del colorado Mustaine anda rodando a lo largo y a lo ancho de la canción.  "Thumbman attack" y "Cold will" son dos piezas de puro Speed Metal.  En fin, con ASHEN no vamos a descubrir nada nuevo, pero la forma en que sostienen las melodías conjugadas con los constantes cambios rítmicos a mucha velocidad es lo que hace de "The end is nigh" un disco ciertamente interesante... Muy pegadizo; para mover la cabeza hasta el cansancio.
80/100
Pablo B.
ASHEN: Facebook